Effect of Storage and Its Impact on Some Parameters Used in Assessing Distilling Wheat Cultivars


R. C. Agu and J. Walker. The Scotch Whisky Research Institute, Research Avenue North, Riccarton, EH14 4AP, Scotland, United Kingdom.

Wheat varieties of distilling quality were grown at two locations where different nitrogen fertilizer treatments were administered. Relationships between parameters used to assess wheat quality for Scotch whisky grain distilling such as moisture, nitrogen, hardness, and alcohol yield were assessed after harvest and reassessed after one year to determine the effect storage had on wheat quality. Changes observed in these parameters affected wheat quality in different ways. An increase in average wheat alcohol yield (dry weight basis [dwb]) of 1.6% was found for wheat grown at the lower nitrogen site. These samples had a higher average moisture level at harvest, and showed greater moisture loss (average = 8.7%) during storage. In contrast, a decrease in average wheat alcohol yield (dwb) of 0.6% was observed for wheat grown at the higher nitrogen site. This set of wheat samples had lower moisture levels at harvest, and lower moisture loss (4.1%) after storage. Both sets of wheat showed marginal increases in total nitrogen content which ranged from 0.01–0.12% for lower and 0.01–0.08% higher nitrogen wheat. When the harvest and stored data was compared, weak correlations for oven moisture (R = 0.2766) and grain hardness (R = 0.1789) were found for wheat varieties grown at the lower nitrogen site, while stronger correlations were observed for moisture (R = 0.6573) and hardness (R = 0.8403) for wheat grown at the higher nitrogen site over the same period. The lower nitrogen wheat, which showed a greater loss of moisture during storage, showed a strong correlation for NIR nitrogen (R = 0.9269) compared to wheat grown at the higher nitrogen site (R = 0.7652). Changes observed for moisture, nitrogen, and hardness of stored wheat appeared to have little effect on alcohol yield. Correlation results for alcohol yield assessed before and after storage for lower nitrogen (R = 0.8616) and higher nitrogen wheat (R = 0.8814) were similar and shows that storage did not have a dramatic effect on wheat alcohol yield. This observation has important commercial value because it demonstrates that storage of wheat does not have a detrimental effect on alcohol yield when such wheat is processed for alcohol production.

Keywords: Wheat, nitrogen, hardness, residue viscosity, alcohol yield, storage 

Se cultivaron variedades de trigo para la destilación de alcohol en dos suelos tratados con diferentes fertilizadores a base de nitrógeno. Después de la cosecha se compararon diferentes parámetros (como humedad, nitrógeno, dureza, y rendimiento de alcohol) usados para evaluar la calidad de trigo para elaborar whisky Escocés; fueron reevaluados al año para determinar los efectos del almacenaje sobre la calidad del whisky. Variaciones en los parámetros testados afectan la calidad del trigo de diferentes maneras. Se observó un aumento en el rendimiento (base seco) promedio de alcohol de 1,6% en el trigo cultivado con menor tasa de nitrógeno. Este trigo tuvo una mayor humedad al cosecharlo y mostró la mayor pérdida de humedad (media = 8,7%) durante el almacenaje de un año. A diferencia de esto, el trigo con mayor tasa de nitrógeno tuvo una reducción en el rendimiento (base seco) promedio de alcohol de 0,6%, como también una menor humedad al cosecharlo y menos pérdida de humedad (4,1%) durante el almacenaje. Las muestras de las diferentes variedades de trigo mostraron ligeros aumentos en el contenido de nitrógeno durante el almacenaje, de 0,01–0,12% para la de menor contenido de nitrógeno (en el suelo) y de 0,01–0,08% para la de mayor contenido. Al comparar los datos para el trigo recién cultivado y el almacenado, se notó una baja correlación para humedad (R = 0,2766) y para dureza del grano (R = 0,1789) para las variedades del sitio de bajo contenido de nitrógeno, mientras que para los trigos cultivados en los sitios con mayor contenido de nitrógeno tuvieron mayores correlaciones para humedad (0,6573) y para dureza (R = 0,8403). El trigo del sitio con menor nitrógeno, y mayor pérdida de humedad durante el almacenaje, tuvo una fuerte correlación (R = 0,9269) para su nitrógeno NIR (“near infra red”), comparado con el otro trigo (R = 0,7652). Las variaciones observadas en cuanto a la humedad, nitrógeno y dureza durante el almacenaje tuvieron poco efecto sobre el rendimiento de alcohol. Las correlaciones para el rendimiento de alcohol antes y después del almacenaje fueron muy similares para los trigos de los dos sitios, (R = 0,8616) para el de menor nitrógeno y (R = 0,8814) para el de mayor, y demuestra que el almacenaje no tiene un efecto dramático sobre el rendimiento de alcohol. Esto tiene una gran importancia comercial, pues demuestra que el almacenaje de trigo no tiene un efecto negativo sobre el rendimiento de alcohol en trigos específicamente cultivados por su producción de alcohol.

Palabras claves: Almacenaje, dureza, nitrógeno, rendimiento de alcohol, trigo, viscosidad residual


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