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Declining Barley Acreage

MBAA TQ http://dx.doi.org/10.1094/TQ-49-1-0314-01  |  VIEW ARTICLE

Karen Hertsgaard. Institute of Barley and Malt Sciences, North Dakota State University, Fargo, North Dakota.

Abstract
Barley acreage in the U.S. has been declining steadily since the 1980s and shows no sign of rebounding (Figure 1). In fact, recent reports indicate a possible 35% decrease in production from the 2010 crop, which was a record low production year. However, excellent growing conditions produced record yields and quality in both 2009 and 2010, which has served to fill the short-term needs of maltsters and brewers. Competition from other crops, changes in U.S. farm policy, and disease have all contributed to the decline. The real problem is finding ways to address the decline and endure a long-term supply of quality barley for U.S. companies. This paper will address the causes of declining production, why this is a serious problem for the malting and brewing industries, and how barley stakeholders can address the problem. Multiple groups are working on methods to assist growers to produce more quality barley for malting and brewing. These include the development of new varieties and genetic research, investigations on cropping systems, development of new crop insurance products, and educational activities offered by the Institute of Barley and Malt Sciences and commodity organizations. These projects will be presented and discussed in order to help identify which are potentially most helpful and to determine if other information is needed.

Keywords: barley prices, barley production, declining acreage 

Síntesis
El área cultivada con cebada en los EE.UU. ha estado disminuyendo desde los comienzos de los años 80 y no muestra señales de recuperación. Es más, los reportes recientes indican que es posible que la nueva cosecha sea 35% menor al del año 2010, y eso que el 2010 fue el año con la menor área cultivada jamás. Sin embargo, las condiciones excelentes climáticas de los años 2009 y 2010 sirvieron para que hubiese rendimientos record y excelente calidad para así cumplir con las necesidades de los malteros y cerveceros para el plazo inmediato. La competencia de otros cultivos, cambios en la política federal y enfermedades han todos contribuidos a esta disminución. El problema real es encontrar maneras de enfrentar estas disminuciones para asegurar lo provisión a largo plazo de cebada de primera. Este artículo discutirá las causas de esta reducida producción, por qué es un serio problema para las industrias malteras y cerveceras y como los involucrados pueden tomar medidas para sanar el problema. Hay múltiples grupos trabajando sobre métodos de asistir a los granjeros a producir más cebada cervecera de primera, incluyendo el desarrollo de nuevas variedades e investigaciones genéticas, investigaciones sobre sistemas de cultivo, desarrollo de nuevos tipos de seguro para cultivos y actividades educativas ofrecidas por organizaciones de “comodities” y el Instituto de Ciencias Malteras y de Cebada. Se discutirá cuál de estos proyectos puede ser de mayor provecho y determinar si hace falta más información.

Palabras claves: Disminución de área cultivada, precio de cebada, producción de cebada

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