MBAA Home

Are Plastic Bottles Ready to Replace Glass as a Beer Package?

MBAA TQ doi:10.1094/TQ-47-3-0720-01  |  VIEW ARTICLE

Roland Folz and Ruslan Hofmann. VLB-Berlin, Berlin, Germany.

Abstract
Plastic containers and closures have taken on an increasingly important role as packaging materials for the brewing industry. Along with the many well-known advantages of plastic bottles, however, the inherent permeability of plastic to gases (O(2) and CO(2)) is a problem. Brand owners who sell their beers through increasingly sophisticated and extended distribution channels are presented with a bewildering array of barrier enhancement technology options. Before deciding in favor of one barrier enhancement option over others to extend the shelf lives of their oxygen-sensitive products, brand owners must understand that there are hidden performance factors that can skew comparisons. The quality of barrier enhancement systems can be evaluated through the measurement of permeation. This paper introduces a new nondestructive, noninvasive measurement method for oxygen permeation and presents the results achieved using the method. The results show the importance of a reliable measurement system to gain knowledge about a barrier system, since the process of producing plastic bottles is complex and a thorough knowledge of all ingredients and process parameters is vital to achieving optimal results. Methods for benchmarking different bottle systems regarding beer shelf life and finding a maximum level of oxygen uptake due to permeation are introduced.

Keywords: barrier, flavor stability, oxygen scavenger, permeation, PET, plastic bottles 

Síntesis
Recipientes y tapas plásticas han ido aumentado en importancia como materiales plásticos en la industria cervecera. Si bien las botellas plásticas tienen muchas ventajas, la permeabilidad del plástico a gases (O(2) y CO(2)) es un gran problema. Los dueños de marcas quienes venden su cerveza a través de canales extensos cada vez más sofisticados, se encuentran con un sin número de opciones de tecnología para barreras contra gases. Antes de seleccionar una de muchas opciones para extender la vida útil de sus productos sensibles al oxígeno, los dueños de marcas deben entender que existen factores de desempeño sutiles que pueden afectar la comparación. La calidad de los sistemas para incrementar la barrera puede ser evaluada mediante la medición de la permeabilidad. Aquí se presenta un método no destructivo y no invasivo para medir la permeabilidad de oxígeno. Los resultados muestran la importancia de un método confiable para evaluar un sistema de barreras, considerando que el proceso para producir botellas plásticas es complejo; el buen conocimiento de los ingredientes y los parámetros del proceso es vital para alcanzar resultados óptimos. Se introducen métodos para comparar diferentes sistemas de botellas con respecto a su extensión de vida útil, alcanzando un nivel mínimo de absorción de oxígeno debido a la minimización de su introducción a la botella.

Palabras claves: barreras, botellas plásticas, estabilidad del sabor, oxígeno, permeabilidad, PET, removedor de oxígeno

HOME | CONTACT | JOIN/RENEW | ADVERTISE | STORE

© Copyright Master Brewers Association of Americas