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World-Class Manufacturing—A Balancing Act

MBAA TQ vol. 45, no. 1, 2008, pp. 24-31  |  VIEW ARTICLE

J. Rod McLeod. First Key Consulting Inc., 3011 Viking Way, Ste. 230, Richmond, BC V6V 1W1, Canada.

Abstract
Fifty years ago the mantra of corporate executives and business schools did not include terms such as “world-class manufacturing” and “best practices.” Today the use of these terms has become commonplace, in spite of a lack of consensus about their meaning. This paper defines the term world-class manufacturing (WCM) and outlines its development from a historical perspective, including comparison with the “traditional” approach to manufacturing strategy. It outlines the essential features of WCM in the specific context of the brewing industry and provides examples of brewery key performance indicators constituting “best in class.” The need to implement WCM techniques is considered within the context of profit-driven brewers, and the need for leadership in implementing a focused and balanced WCM strategy is stressed. Simply stated, WCM means being the best in the field of several competitive priorities. The challenge for most brewers is to find the correct balance between solutions that focus solely on people-first priorities and continuous improvement with very long-term profit horizons and those focused on short-term cost reductions, quarterly profit performance, and half-hearted attention to a few of the other elements to sustain a competitive edge. The solution is to find a focused and balanced compromise that makes sense from both of these extremes; a compromise that will be accepted by shareholders, employees, consumers, and the public. This paper illustrates such a balance and stresses the need for dedicated leadership (regardless of chosen tactics) with a brewing manufacturing strategy.

Keywords: benchmarking, continuous improvement, key performance indicator, leadership, people-based strategy, profit-based strategy

 

Síntesis
Hace cincuenta años no se hablaba de “manufactura de clase mundial” ni de “mejores prácticas” en las universidades para administradores o en los altos círculos corporativos. Hoy en día se usan con frecuencia, aún cuando no existe un consenso en cuanto a sus significados. Aquí se define el término “world class manufacturing” (WCM) y se resume su desarrollo de una perspectiva histórica, incluyendo una comparación con el enfoque tradicional hacia la estrategia de manufactura. Se da un esbozo de los rasgos esenciales del WCM en el contexto específico de la industria cervecera, dando ejemplos de indicadores claves de desempeño cervecero considerados “mejor en su clase.” Se considera la necesidad de implementar técnicas WCM en el contexto de cerveceros motivados por las ganancias, dando énfasis a la necesidad de liderazgo en la implementación de una estrategia WCM balanceada y bien enfocada. De manera simplificada, WCM significa ser el mejor en diferentes campos competitivos prioritarios. El reto para la mayoría de los cerveceros es conseguir un equilibrio entre soluciones que se enfocan únicamente en prioridades de “personal primero” y mejoramiento continuo con horizontes de ganancias a largo plazo, en contraste con soluciones que se enfocan en reducciones de costos inmediatos, el desempeño de las ganancias trimestrales y un enfoque medio desganado a algunos de los otros elementos que ayudan sostener una ventaja competitiva. Esto se resuelve encontrando un compromiso balanceado y enfocado que tiene sentido para estos dos extremos; un compromiso aceptable para los accionistas como para los empleados, consumidores y el público en general. Este artículo ilustra un tal compromiso y hace hincapié en la necesidad de contar con un liderazgo dedicado (sin importar las tácticas escogidas) a una estrategia determinada de manufactura cervecera.

Palabras claves: “benchmarking,” estrategia basado en ganancias, estrategia de “personal primero,” indicadores claves de desempeño, liderazgo, mejoramiento continuo

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