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Beginnings of Microbiology and Biochemistry: The Contribution of Yeast Research

MBAA TQ vol. 44, no. 4, 2007, pp. 264-272  |  VIEW ARTICLE

James A. Barnett. School of Biological Sciences, University of East Anglia, Norwich NR4 7TJ, UK.

Abstract
With improvements in microscopes early in the nineteenth century, yeasts were seen to be living organisms, although some famous scientists ridiculed the idea and their influence held back the development of microbiology. In the 1850s and 1860s, yeasts were established as microbes and responsible for alcoholic fermentation, and this led to the study of the rôle of bacteria in lactic and other fermentations, as well as bacterial pathogenicity. At this time, there were difficulties in distinguishing between the activities of microbes and of extracellular enzymes. Between 1884 and 1894, Emil Fischer’s study of sugar utilization by yeasts generated an understanding of enzymic specificity and the nature of enzyme–substrate complexes.

 

Síntesis
A comienzos del siglo XIX las mejoras en la calidad de los microscopios permitió indicar que las células de levadura eran organismos vivos; algunos científicos famosos se burlaban de esas conclusiones, lo que terminó frenando el desarrollo de la microbiología. En las décadas de 1850 y 1860 se estableció sin lugar a duda que los microorganismos eran responsables por la fermentación alcohólica, lo que condujo a un estudio más profundo del papel de las bacterias en fermentaciones lácticas (y otras), y del estudio de las bacterias patógenas. En aquellos tiempos se dificultaba la distinción entre la actividad de los microorganismos y la de enzimas extra celulares. Entre 1884 y 1894, el estudio de Emil Fischer en cuanto a la utilización de azucares por la levadura llevó a un entendimiento de la especificidad de las enzimas y la naturaleza de los complejos sustrato–enzima.

 

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