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The Impact of Diatomite Filter Aid on Beer Flavor

MBAA TQ vol. 40, no. 4, 2003, pp. 290-292  |  VIEW ARTICLE

George O. Christoferson. World Minerals Inc., Lompoc, CA 93436, U.S.A.

Abstract
Diatomaceous earth, also known as diatomite, or kieselguhr, has been used as a filter aid in the food processing industry since 1913. There are references to a diatomite filter aid in the U.S. brewing industry as early as 1914. Its use was limited prior to prohibition because of concern for its effect on taste. Diatomaceous earth filter aids gained acceptance in the production of ‘near beer’ during the prohibition years (1920-1933). Following repeal, the U.S. brewing industry expanded rapidly and with it came high-speed production. Diatomite filtration provided a method of clarifying efficiency that other technologies did not. This paper follows the development of premium quality filter aids and their acceptance in the industry. As the market has moved toward light-bodied beers, the influence of contact materials on flavor has received increased attention. The impact of beer soluble iron and other metals, as well as how they are monitored and controlled, will be discussed. What new developments can be expected in the future will also be discussed.
Keywords: beer soluble iron, calcinations, diatomite, filtration, solubility

 

Síntesis
La tierra diatomácea (diatomita o kieselguhr) ha sido utilizada como adyuvante de filtración en el procesamiento de alimentos desde 1913; ya se hace referencia a ello en la industria cervecera en los EE.UU. desde 1914. En los años anteriores a la prohibición tenía un uso limitado debido a temores que afectaría el sabor de la cerveza, sin embargo se popularizó su uso en la producción de “casi cerveza” durante la prohibición (1920-1933) en los EE.UU. Al concluir este período, la industria cervecera en los EE.UU. expandió rápidamente, requiriendo de mayor velocidad en el proceso cervecero. La filtración con diatomita les dio un método eficiente de clarificación que otras tecnologías no brindaban. Aquí se presenta el desarrollo de medios filtrantes de calidad premium y su aceptación en la industria. Ahora que el mercado tiende hacia cervezas de menor cuerpo, se le presta más atención al efecto que pueda tener sobre el sabor los materiales que vienen en contacto con la cerveza. Se discutirá el impacto que puede tener el hierro y otros metales solubles en cerveza, así como la manera en que se monitorea y controla sus concentraciones. También se mencionarán los nuevos desarrollos que se podrán esperar en este campo.
Palabras claves: hierro soluble en cerveza, calcinación, diatomita, filtración, solubilidad

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