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Biotechnology Issues for the Brewing Industry

MBAA TQ vol. 38, Number 4, 2001, Pages 199-205  |  VIEW ARTICLE

Kyd D. Brenner. DTB Associates, Washington, D.C., USA. A paper presented at the MBAA Eastern Technical Conference, May, 2001, Seven Springs, Pennsylvania, USA.

Abstract
Recent advances in food biotechnology have put the agriculture industry and the food industry in the forefront of public opinion. The use of genetically modified ingredients has been generally accepted in some parts of the world and rather controversial in other parts of the world. Not widely known by the public is the fact that biotechnological advances were first applied to agricultural products in 1953 in a research setting. As with all unique technologies, it took some time to go from laboratory to field. The first field trials in the U.S. for transgenic corn began in 1991 and since has progressed to the point where over 25% of the total corn crop is from transgenic varieties. Soybeans have progressed even faster, to the point that almost 70% of this crop is from transgenic varieties. How this happened and what can (and did) go wrong is discussed as well as the testing methodology available to differentiate transgenic varieties from traditional varieties. Consumer acceptance, both in the U.S. and in other parts of the world will ultimately determine the future of biotechnologically enhanced food products. Governments and their openness to new technology and free trade will play just as big a role. This paper attempts to put this all into perspective and represents the opinion of a professional currently working in this area.
Keywords: food biotechnology, GMO, genetically modified organisms, biotech crops  

Síntesis
Los avances recientes en la biotecnología de los alimentos han puesto a la industria agrícola y a la industria de los alimentos al frente de la opinión pública. El uso de ingredientes modificados genéticamente ha sido aceptado generalmente en algunas partes del mundo y ha sido controversial en otras partes del mundo. No es bien sabido por el público pero es un echo de que los avances biotecnológicos fueron aplicados por primera vez en 1953 a productos agrícolas en un medio de investigación. Como en todas las tecnologías originales, se tomo tiempo el ir del laboratorio al campo. Los primeros ensayos de campo en los Estados Unidos para el maíz transgénico empezaron en 1991 y desde entonces ha progresado al punto en donde más del 25% del total de la cosecha del maíz es de variedades transgenicas. Los frijoles de soya han progresado aun más rápido, al punto que casi el 75% de esta cosecha proviene de variedades transgénicas. Como ocurrió esto y que puede salir (y salió) mal serán discutidos así como la metodología de prueba disponible para diferenciar las variedades transgénicas de las variedades tradicionales. La aceptación de los consumidores, tanto en los Estados Unidos como en otras partes del mundo, será lo que ultimadamente determinará el futuro de los productos alimenticios mejorados biotecnologicamente. Los gobiernos y su apertura a nuevas tecnologías así como el libre comercio jugarán también un importante papel. Este documento trata de poner todo esto en perspectiva y reprenentar opinión de autor.

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