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Beer and Health: A Review

MBAA TQ doi:10.1094/TQ-46-3-0821-01  |  VIEW ARTICLE

A. C. Ogbonna. Department of Food Science & Technology, University of Uyo, P.M.B. 1017, Uyo, Nigeria.

Abstract
Alcoholic beverages, especially beer and wine, are often consumed as part of a standard diet, for hygienic or medical reasons, for relaxation or recreational purposes, for euphoric effects, for artistic inspiration, as aphrodisiacs, for mood elevation, to cope with stress, to boost confidence or provide transient courage, as sources of energy, to satisfy thirst, as appetite inducers, etc. When consumed, the ethyl alcohol in a beverage is absorbed and distributed rapidly throughout the body without prior digestion. Its absorption is a function of the concentration of alcohol in the beverage, presence and type of food in the gastrointestinal tract, and gender; the rate of distribution is estimated at 0.58–0.70 L/kg of body weight. Approximately 2–10% of the alcohol is eliminated from the body through sweat, urine, and breath, while more than 90% is eliminated through metabolic processes in the liver. Moderate, responsible consumption of alcoholic beverages can provide significant health benefits through reduced risk or prevention of cardiovascular diseases, diabetes mellitus, gallstones, osteoporosis, rheumatoid arthritis, stomach ulcers, and stroke and protection of the brain from mental decline due to aging. When abused, alcohol can have toxic effects on certain physiological processes and organs, including the heart, brain, liver, and kidneys, leading to debilitating disease conditions.

Keywords: abuse, alcohol, beverage, consumption, metabolism, moderation 

Síntesis
Bebidas alcohólicas, especialmente vino y cerveza, son frecuentemente incluidas como parte de una dieta estándar por razones médicas o higiénicas, para relajamiento o recreación, para efectos eufóricos, para inspiración artística, como afrodisíacas, para elevar los ánimos, para mejor tolerar el estrés, para mayor confianza o coraje temporal, como fuentes de energía, para satisfacer la sed, para inducir el apetito, etc. Al ser consumido el alcohol etílico de una bebida, este es absorbido y distribuido rápidamente a lo largo del cuerpo sin previa digestión. La absorción es función de la concentración del alcohol en la bebida, el sexo de la persona, y la presencia y tipo de alimentos en la región gastrointestinal; la rápidez de la distribución se estima en 0.58–0.70 L/kg. Aproximadamente 2–10% del alcohol es eliminado a través del sudor, el hálito, y la orina, mientras que el restante es eliminado mediante procesos metabólicos en el hígado. El consumo moderado, responsable, de bebidas alcohólicas proveen beneficios significantes a la salud por la prevención o reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes mellitus, cálculos biliarios, osteoporosis, artritis reumatoide, úlceras estomacales, y apoplejía y protección contra la disminución mental debido a la edad. Cuando se abusa de ello, el alcohol puede tener efectos tóxicos sobre ciertos procesos fisiológicos y órganos, incluyendo el corazón, cerebro, hígado, y riñones, conduciendo a condiciones debilitantes de la salud.

Palabras claves: abuso, alcohol, bebidas, consumo, metabolismo, moderación

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