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Malts and Worts of European Barley Varieties Processed in Poland: Their Friability and beta-Glucan Content

MBAA TQ doi:10.1094/TQ-46-2-0505-01  |  VIEW ARTICLE

Andrzej Brudzyński and Dorota Michałowska. Department of Brewing and Malting Technology, Institute of Biotechnology, Warsaw, Poland.

Abstract
The issue of beta-glucan content in wort and beer emerged quite recently in Poland. Modern Polish breweries are simplifying their mashing systems, and to save time, they have given up the three-mash process. Now, in most cases, the operation in the mash tun begins at 61°C—a temperature that is substantially higher than the activity range of beta-glucanases. This increases the possibility of gel formation, decreases filterability, and increases the risk of haze formation in commercial beer. It is not surprising, therefore, that Polish brewers are now looking for malts that are low in beta-glucans. In this paper we present a short history of the development of malting barley breeding in Poland from the pre-war period to the present. We then report on the analysis of 78 malt samples provided by Polish breweries, representing 19 barley varieties (all but one of foreign origin). We found beta-glucan contents in malts ranging from 0.12 to 0.61% (dry matter basis). Laboratory worts produced from these malts usually contained approx. 150 mg of beta-glucan per L, but some contained as much as 360 mg/L. The friability of the analyzed malts was between 81.2 and 97.0%.

Keywords: barley breeding in Poland, beta-glucan, Polish breweries 

Síntesis
El tema del contenido de beta-glucano en mosto y cerveza salió a flote recientemente en Polonia. Las cervecerías modernas en Polonia están simplificando sus procesos de maceración. Han eliminado el proceso de triple maceración para ahorrar tiempo. La mayoría inicia la macera­ción a 61°C—una temperatura más allá del límite superior para la actividad de las beta-glucanasas, lo que aumenta la posibilidad de la formación de gel, reduciendo la filtrabilidad y aumentando el riesgo de formación de turbiezas en la cerveza. Esto obliga a los cerveceros polacos a adquirir maltas con bajo contenidos de beta-glucanos. Aquí presentamos una corta historia del desarrollo del cultivo de cebada cervecera en Polonia desde el periodo pre-guerra hasta el presente. Después informamos sobre los análisis de 78 muestras de malta procedentes de cervecerías polacas, representando 19 variedades de cebada (todas, menos una, de origen extranjero). Estas dieron 0,12–0,61% (base seca) de beta-glucano y una friabilidad entre 81,2 y 97,0%. Los mostos producidos de estas maltas por lo general contenían 150 mg de beta-glucano por L, aunque algunas muestras dieron hasta 360 mg/L.

Palabras claves: cervecerías polacas, cultivo de cebada en Polonia, beta-glucano

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