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Preventing Solids Flow Problems at Breweries

MBAA TQ vol. 45, no. 2, 2008, pp. 108-114  |  VIEW ARTICLE

Roger A. Barnum. Jenike & Johanson, Inc., 400 Business Park Dr., Tyngsboro, MA 01879.

Abstract
Industrial brewing operations involve the storage and feeding of various grains and additives as received from suppliers, as well as the handling of spent grains that are a byproduct of the process. Ensuring that these materials can be fed reliably from silos, bins, and hoppers is an often overlooked consideration. Facilities that must be flexible in terms of product mix may find they are using common equipment to handle a wide range of materials, such as base malts, specialty malts, barley, corn grits, rice, and grists (flours), as well as purchased flours, sugars, and starches. Incomplete discharge can result in cross-contamination and the need for additional effort for clean-out. Conditioning and tempering processes can present particular challenges, as grains swell during hold periods. Problems, such as a loss of material flow, lack of inventory control, reduced live capacity, and spoiling of stagnant material, can cause operations to be inefficient, at best, or result in varying and undesirable product. By characterizing flow properties, engineers can make informed decisions about process and equipment design. Brewers can be proactive in their review of production changes or introduction of new products. This approach can be used to solve problems with existing systems as well.

Keywords: bulk flow properties, bulk solids flow, powder, solids segregation

 

Síntesis
Las operaciones industriales cerveceras tienen que ver en parte con el almacenaje y transporte de granos y aditivos tal como se reciben de los suplidores, además de manejar el afrecho (dreche) que es un producto secundario del proceso. Frecuentemente no se toma en consideración que es menester transportar estos materiales de sus respectivos silos y tolvas. Equipos que deberían ser flexibles en términos de mezcla de productos podrán estar usando unas mismas instalaciones para manejar una gran variedad de materiales tales como malta normal, malta especial, cebada, grits de maíz, arroz y harinas, además de azúcares y almidones. La descarga incompleta de estos puede resultar en una contaminación de algún aditivo o materia prima, lo que implica una necesidad de tomar mayor interés en que queden las instalaciones bien limpias después de una transferencia. Los procesos de acondicionamiento y atemperado son un reto, ya que los granos se pueden abultar al quedar estancados. El producto final puede ser afectado, o al menos se vuelven ineficientes las operaciones, frente a problemas tales como la reducción del flujo de material, fallas en el control de inventario, capacidad reducida de transporte o materiales estancados que pueden echarse a perder. Los ingenieros pueden tomar decisiones bien informadas sobre el diseño del equipo y el proceso mediante la caracterización de las propiedades de flujo de los materiales. Los cerveceros pueden ser proactivos en la revisión de cambios en la producción o en la introducción de nuevos productos. Este tipo de enfoque puede también ser útil para resolver problemas en instalaciones existentes.

Palabras claves: flujo de sólidos a granel, polvo, propiedades de flujo a granel, segregación de sólidos

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