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The Dangers of the SASPL Test in Chillproofing Evaluation

MBAA TQ vol. 44, no. 1, 2007, pp. 29-31  |  VIEW ARTICLE

Kenneth A. Berg, Larissa L. Ding, and Robert E. Patterson. PQ Corporation, 280 Cedar Grove Road, Conshohocken, PA 19428.

Abstract
The SASPL (saturated ammonium sulfate precipitation limit) test frequently is used to evaluate beer colloidal stabilizers for their ability to stabilize a beer against the formation of a colloidal haze with aging. The test has several drawbacks, however. The lack of specificity of the test to haze proteins is demonstrated by comparing dose-response curves when the response is measured by SASPL versus heat-forced total haze. The SASPL test clearly responds to other beer components. This lack of specificity causes the SASPL test to sometimes give false indications of beer colloidal stability, depending on stabilizer and dose. Several factors affecting the test can cause it to give an indefinite breakpoint, which introduces a degree of subjectivity into the readings. A quicker, simpler, alternative test using a single dose of ammonium sulfate is recommended to determine whether the beer has been stabilized. Quantitative evaluation of colloidal stabilizers, on the other hand, should be made by either heat-forcing or measuring the actual shelf life of carefully treated beer samples.

Keywords: haze, chillproofing, colloidal stability, SASPL 

Síntesis
La prueba del límite de precipitación de sulfato de amonio saturado (SASPL) es frecuentemente utilizado para evaluar la capacidad de estabilizadores para estabilizar una cerveza contra la formación de una turbieza coloidal con el tiempo. Esta prueba tiene varios puntos débiles. Se puede demostrar su falta de especificidad como prueba de proteínas formadores de turbieza al comparar las curvas de respuesta a aumentos de dosificación, al comparar la respuesta por SASPL a la de la turbieza total efectuada por calor. La prueba SASPL obviamente es afectada por otros componentes de la cerveza. Esta falta de especificidad hace que la prueba SASPL a veces da una falsa indicación de la estabilidad coloidal de una cerveza, dependiendo del estabilizador utilizado y su dosificación. Existen varios factores que hacen que la prueba resulta en un punto de quiebra poco definida, introduciendo un grado de subjetividad a las lecturas. Se recomienda una prueba alternativa más rápida y sencilla, utilizando una única dosificación de sulfato de amonio para determinar si la cerveza ha sido estabilizada. Por otra parte, la evaluación cuantitativa de estabilizadores coloidales debería realizarse mediante pruebas forzadas con calor o con pruebas de almacenaje de muestras cuidadosamente tratadas.

Palabras claves: estabilidad coloidal, SASPL, turbieza, turbieza al frío

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