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Understanding Organics and the Regulations Governing This Market

MBAA TQ vol. 43, no. 4, 2006, pp. 281-284  |  VIEW ARTICLE

Brad Rush. Briess Malt & Ingredients Company, Chilton, WI.

Abstract
Once available only through specialty outlets, organic products are fast becoming part of mainstream America. Although organics represent a small and relatively less tracked market than well-established conventional markets, this young, rapidly growing market offers almost unlimited opportunities. The organic industry grew 20% to reach $10.8 billion in consumer sales in 2003. Organic foods, by far the largest and most clearly defined part of the organic industry, grew 20.4% and account for the majority of organic sales. Sales of organic foods have nearly tripled since 1997, and the annual growth rates of 17 to 21% seen since 1997 are expected to continue in coming years. To help growers, producers, and handlers understand what is required to enter and be successful in this new market, this paper better defines the laws and processes with which they must comply to maintain a certified organic operation. It also explains the USDA National Organic Program and how to comply with current regulations. The requirements for becoming certified organic and for labeling organic products are discussed, as are organic certifying agencies. This paper also discusses the audit trails that are required for full traceability of organic materials from the farm to the finished product.

Keywords: European Union Regulation 2092/91, ISO 65, national organics program, organic certification, organic products, organic regulations, U.S. Organic Food Production Act 

Síntesis
Productos orgánicos, antes sólo disponibles en detallistas especializadas, rápidamente se están convirtiendo en un producto del día-a-día norteamericano. Si bien los productos orgánicos componen un mercado pequeńo y menos rastreado que mercados convencionales bien establecidos, este mercado reciente pero de rápido crecimiento, ofrece oportunidades casi sin límites. La industria de productos orgánicos creció 20% para alcanzar ventas al consumidor de $10.8 millardos en el 2003. Alimentos orgánicos, por mucho la parte más grande y mejor definida de la industria orgánica, crecieron 20.4% y le corresponde la gran mayoría de las ventas orgánicas. Las ventas de alimentos orgánicos ha casi triplicado desde 1997, y se espera que los aumentos de 17 a 21% anuales vistos desde 1997 continuarán durante los ańos venideros. Para ayudar a campesinos, productores y vendedores entender lo que se requiere para introducirse y ser exitoso en este nuevo mercado, esta presentación pretende mejor definir las leyes y procesos que deben ser acatados para mantener una operación orgánica certificada. También se explica el programa Orgánico Nacional de la USDA, y como acatar sus reglamentos actuales. Se comentan los requerimientos para certificarse orgánicamente y como etiquetar productos orgánicos, así como seńalaremos cuales son las agencias de certificación. También se discuten los rastros de auditoria que son requeridos para permitir la reconstrucción del camino completo de la hacienda hasta el producto final.

Palabras claves: Reglamento de la Unión Europea 2092/91, ISO 65, programa orgánico nacional, certificación orgánica, productos orgánicos, reglamentos orgánicos, Acto de Producción de Alimentos Orgánicos de EE.UU.

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