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Implementing a Database and Work Station Operating System at a Regional Craft Brewery

MBAA TQ vol. 37, Number 4, 2000, Pages 445-453 VIEW ARTICLE

By Matthew Swihart Full Sail Brewing Company, Columbia, Oregon, USA. Paper presented at the World Brewing Congress 2000, Orlando, Florida, USA.

Abstract
The art and science of beer manufacture necessitates the accumu-lation of a wealth of information. In modern brewing prehistory, the Brewster likely recorded very little information related to the beer process or individual batch observations. Oral descriptions of the process and anecdotes of successes and failure were the only means of conveying the appropriate methodology one needed to make beer. As the guild and trades of brewing gave way to the scientific method, documentation escalated. Each developmental stage of brewing has brought a host of new items to quantify and record. In the modern production environment, beer quality can be optimized with tools associated with the efficient and rapid management of production data. Readily storing, sorting and further manipulating production information can assist brewing decisions to react to the changing environments of production. Over the last 30 months, Full Sail Brewing Company has imple-mented a relational database system to ease the strain of the quantity of data recorded. Work stations, positioned in the key areas of quali-ty control, brewing, laboratory, filtration, and packaging, have allowed individual departments to input real time data at each step of beer production. With the combination of user friendly input screens and rapid data acquisition, each department has immediate access to any beer's specific status. The database tracks any amount of blend-ing of product from raw materials through packaged beer. This oper-ating system has dramatically reduced paperwork and the total man-hours associated with documentation. Immediate feedback of items such as brewhouse efficiency, plant yield, and microbiology provide a more rapid response to quality assurance issues. Analysis of last years' quality and efficiency specifications has been used to established performance targets for each department involved with production. Employee compensation has been directly tied to brew-ery performance.
Keywords: relational database, quality assurance, work station, Software  

Sintesis
El arte y la ciencia de la elaboración de la cerveza necesitan de la acumulación de una vasta información. En la prehistoria de la elabo-ración de la cerveza, el cervecero probablemente registró muy poco información en lo relacionado al proceso de la cerveza o al conjunto de observaciones individuales. Las descripciones orales de los procesos así como anécdotas de los éxitos y fracasos fueron los únicos medios de pasar la metodología apropiada que uno necesitaba para la elabo-ración de la cerveza. A medida que el gremio y comercio de la elabo-ración de la cerveza dieron paso al método científico, la documentación incrementó. Cada paso del desarrollo de la elabo-ración de la cerveza ha traído una variedad de nuevas ideas para cuan-tificar y registrar. En el ambiente de producción moderno, la calidad de la cerveza se puede mejorar con las herramientas asociadas con el manejo rápido y eficiente de la información de producción. El alma-cenar, separar y manipular rápidamente la información de producción puede asistir en las decisiones de la elaboración de la cerveza para reaccionar en los cambiantes ambientes de producción. En los últimos 30 meses, la compañía cervecera Full Sail ha imple-mentado un sistema de información de relación para facilitar el esfuer-zo de la cantidad de datos registrados. Estaciones de trabajo, colocadas en las áreas clave de control de calidad, elaboración de la cerveza, lab-oratorio, filtración y empacado han permitido a departamentos indi-viduales el agregar información de tiempo real a cada paso de la producción de la cerveza. Con la combinación de pantallas de captura de datos sencillas y la rápida adquisición de datos, cada departamento tiene acceso inmediato al estado específico de cualquier cerveza. La base de datos puede rastrear cualquier cantidad de mezcla del produc-to desde la material prima hasta la cerveza empacada. Este sistema operacional ha reducido dramáticamente el papaleo y las horas-hom-bre en total asociadas con la documentación. La retroalimentación inmediata de artículos tales como la eficiencia de las cervecerías, la producción de la planta, y la microbiología, produce una respuesta más rápida a los asuntos de control de calidad. Los análisis de la calidad y las especificaciones de eficiencia del año pasado han sido usados para establecer metas de rendimiento para cada departamento involucrado en la producción. La compensación de los empleados se ha relaciona-do directamente con el rendimiento de la cervecería.

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