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Distributed Inspection System: The Next Level in Packaging Line Inspection Automation

MBAA TQ vol. 37, Number 4, 2000, Pages 437-444 VIEW ARTICLE

By Paul Lanthier Director of Sales and Product Development, AKITEK, Inc., Montreal, Quebec, Canada. Paper presented at the World Brewing Congress 2000, Orlando, Florida, USA.

Abstract
Brewers are renowned for constantly striving to ensure the quali-ty of their packaged products all the while steadily increasing operat-ing efficiencies and reducing the costs incurred by poor quality. To this end, new quality verification solutions and advancements are reg-ularly being tested and integrated into the existing inspection strate-gies. These in turn provide greater amounts of information from which to effect process improvements. Unfortunately these advance-ments may result in the addition of new inspection stations, and their related hardware, onto crowded packaging lines and, as these systems are usually not harmonized with the brewery's process control envi-ronment, they represent added demands on the Operation staff to setup and monitor. The Distributed Inspection System (DIS) is our vision of how quality inspection equipment can best help brewers meet this chal-lenge. It is comprised of: • Smart, vision based, multi-point inspection stations, • Universal access to quality, alarm and event information as well as system parameters through industry standard communication pro-tocols and tools, • An open-door environment allowing the brewery to take advan-tage of best-of-class third party software and hardware tools. This technical paper describes the efforts undertaken and to be taken in completing the DIS. It is hoped that others will adopt this philosophy and open up their systems so that simplicity can be achieved through the use of industry standard communication proto-cols and software tools. This vision derives from experiences acquired in the process con-trol, networking machine vision and intelligent software fields and represents not so much a single product as it does a technology align-ment with these.
Keywords: inspection, multi-point inspection, communication, quality, networking, information, machine vision  

Sintesis
Los cerveceros son famosos por tratar constantemente de asegurar la cualidad de sus productos empacados mientras que al mismo tiem-po aumentan la eficiencia de operación y reducen los costos provo-cados por la baja calidad. Por esta razón, nuevas soluciones y avances de verificación de calidad son regularmente puestos a prueba e inte-grados a las estrategias de inspección existentes. Esto a su vez pro-duce gran cantidad de información con la cual se pueden mejorar los procesos. Desdichadamente estos avances pueden resultar en la adi-ción de nuevas estaciones de inspección con sus correspondientes her-ramientas, a líneas de empacado ya saturadas y, como estos sistemas no están armonizados por lo general con el ambiente del Control del Proceso de Cervecerías, representan demandas agregadas a los empleados de operación para instalar y supervisar. El Sistema de Inspección Distribuido (DIS) es nuestra visión de cómo el equipo de inspección de calidad puede servir de la mejor manera a los cerveceros para alcanzar esta meta. Esta compuesto por: • Estaciones de inspección de puntos múltiples inteligentes basadas en visión, • Acceso universal a la información de eventos y alarmas de calidad, así como también parámetros del sistema mediante los procedimientos y herramientas de comunicación estándar de la industria, • Un ambiente de puerta abierta que permite a la cervecería tomar ventaja de las Herramientas de la mejor clase del equipo físico y soporte lógico de terceras personas. Este documento técnico describe los esfuerzos real-izados y que se realizarán en la terminación del DIS. Se espera que otros adopten esta filosofía y abran sus sistemas de tal manera que se pueda lograr una sencillez mediante el uso de los procedimientos de comunicación estándar de la industria y de las herramientas de soporte lógico. Esta visión se deriva de las experiencias adquiridas en el control de proceso, en la visión de máquinas en red y de campos de soporte lógi-co inteligentes y representa no tanto un producto singular sino una tecnología en línea con éstos.

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