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Alcohol and Health

MBAA TQ vol. 37, Number 2, 2000, Pages 293-300 VIEW ARTICLE

By Michael C. Babb Senior Brewing Instructor, Siebel Institute of technology, Chicago, IL., USA. This paper was originally presented at the MBAA 112th Anniversary Convention, Keystone, Colorado, 1999.

Abstract
Considerable research continues to be published regarding the effects of the consumption of alcohol beverages on health, and the topic has an obvious far-reaching impact on the brewing industry. This generates opinionated debate as people become quite polarized in their personal views of alcohol beverages and health. On one side, the detrimental effects of alcohol beverage misuse and abuse on an individual and on society as a whole are used to justify a view of increased regulation and neo-prohibition. On the other side, the ben-eficial effects of responsibly and moderately consuming alcohol bev-erages are used to support a view that alcohol beverages should be part of our nutritional diet. These conflicting views leave the average consumer confused as to the true impact of ingesting alcohol bever-ages on individual health. The objective of this paper is to summa-rize existing medical research on the health effects of consuming alcohol beverages and to suggest practical guidelines in helping define appropriate use. Criteria are suggested for use in determining an individual's susceptibility to problems with the consumption of alcohol beverages. Specific attributes that might be considered for beer as a preferred alcohol beverage are also presented.
Keywords: alcohol, drinking, health, moderation, education  

Sintesis
Se continúa publicando una considerable cantidad de investigación con respecto a los efectos del consumo de bebidas alcohólicas en la salud y el tema tiene obviamente una impacto profundo en la indus-tria cervecera. Esto genera un debate apasionado ya que la gente se vuelve bastante parcial en cuanto a sus opiniones personales sobre bebidas alcohólicas y la salud. Por un lado, los efectos perjudiciales del mal uso y abuso de las bebidas alcohólicas en un individuo y en la sociedad en conjunto, se usan para justificar una opinión de mayor regulación y neo-prohibición. Por otro lado, los efectos benéficos del consumo responsable y moderado de bebidas alcohólicas se usan para apoyar una opinión deque las bebidas alcohólicas deberían ser parte de nuestra dieta nutritiva. Estas opiniones conflictivas confun-den al consumidor promedio en cuanto al verdadero impacto del con-sumo de bebidas alcohólicas en la salud del individuo. El objetivo de este documento es el resumir la investigación médica existente de los efectos en la salud del consumo de bebidas alcohólicas y el sug-erir normas prácticas para ayudar a definir el uso apropiado. Se sug-ieren criterios para usarse en la determinación de la susceptibilidad del individuo a problemas por el consumo de bebidas alcohólicas. También se presentan atributos específicos que pueden ser consider-ados en el caso de que la cerveza sea la bebida alcohólica preferida.

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