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Membrane Filtration for Bright Beer, an Alternative to Kieselguhr

MBAA TQ vol. 37, Number 2, 2000, Pages 273-276 VIEW ARTICLE

By Stephen C. J. van Hoof, T. Noordman, O. Berghuis, M. Mol, C. Peet and L. Broens NORIT Membrane Technology, The Netherlands. Heineken Technical Services, The Netherlands. This paper was originally presented at the MBAA 112th Anniversary Convention, Keystone, Colorado, 1999.

Abstract
A new membrane filtration process has been developed in a joint research project by Norit Membrane Technology and Heineken Technical Services. The process is based upon Cross flow microfil-tration, which in the past has been tried and tested many times, but has never been able to become a technically and economically feasi-ble alternative to conventional kieselguhr filtration. This was mainly due to high fouling rates of the membranes, short run times and inad-equate cleaning procedures. The proposed technology however, overcomes all the above men-tioned barriers to successful commercial implementation of mem-brane filtration as an alternative to kieselguhr in breweries. The key to the feasibility of this new technology is a newly developed clean-ing strategy and the excellent properties of the applied X-Flow mem-branes. The process has been technically evaluated on a semi full-scale plant, with a capacity of 100 hL/h. Run lengths of 8 to 10 hours have been achieved consistently. An economic evaluation is due to be con-cluded shortly. Preliminary results show that this technology will be able to replace kieselguhr filtration in breweries from a technical as well as an economical point of view.
Keywords: microfiltration, beer, kieselguhr, membrane  

Sintesis
Un nuevo proceso de filtración se ha desarrollado en un proyecto de investigación conjunto de la Tecnología de Membrana Norit y los Servicios Técnicos Heineken. El proceso se basa en la micro fil-tración de flujo cruzado, el que en el pasado ha sido tratado y proba-do muchas veces, pero nunca se ha convertido en una alternativa técnica y económicamente posible al método de filtración kieselgur convencional. Esto se debió principalmente al gran índice de fallas de las membranas, a los tiempos de corrida cortos y a los proced-imientos de limpieza inadecuados. Sin embargo, la tecnología propuesta, vence todas las barreras mencionadas anteriormente para la exitosa implementación comer-cial de la filtración de membrana como una alternativa al método kieselgur en las cervecerías. La clave de la posibilidad de esta nueva tecnología es una nueva estrategia de limpieza desarrollada y a las excelentes propiedades de las membranas de flujo-X aplicadas. El proceso ha sido evaluado tecnológicamente en una planta de tamaño semi normal, con una capacidad de 100 hL/h. Corridas de 8 a 10 horas han sido alcanzadas consistentemente. Una evaluación económica está por concluirse pronto. Los resultados preliminares demostraron que esta tecnología será capaz de substituir la filtración kieselgur en las cervecerías desde un punto de vista técnico así como económico.

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